Muitos não conheceram o professor católico Dr. Stephen H. Webb, mas ele fez muito para defender os princípios, valores e escritos da Igreja.

Quando a maior parte do mundo se recusou a reconhecer os mórmons como cristãos, ele defendeu-os publicamente, dizendo:

“Os mórmons são mais cristãos do que a maioria das principais religiões cristãs que não levam a sério a declaração impressionante que Jesus é o Filho de Deus. “

Quando Webb morreu com a idade de 54 anos em 5 de Março de 2016, muitos ficaram pesarosos com a partida desse homem incrível, incluindo estudiosos mórmons.

“Nenhum teólogo contemporâneo, não membro da Igreja, estudou a teologia Mórmon  com mais cuidado e rigor que Stephen H. Webb”, disse Blair Hodges, um membro do Instituto de Estudos Religiosos Neal A. Maxwell na Universidade Brigham Young. (Para ver esse discurso sobre Stephen H.Webb, clique aqui.)

Ele acreditou e provou que o mormonismo, especialmente o Livro de Mórmon, é “obcecado por Cristo”.

“Depois de ler este livro, eu estava muito surpreso”, escreveu ele. “Ninguém está salvo sem Ele.” E falamos de Cristo, regozijamo-nos em Cristo, pregamos a Cristo, profetizamos de Cristo e escrevemos de acordo com nossas profecias, para que nossos filhos saibam em que fonte procurar a remissão de seus pecados “(2 Néfi 25:26). “

Embora seus primeiros escritos mencionados acima mostrem seu respeito pela fé mórmon, ele não poupou críticas.

Em qualquer caso, pouco antes de sua partida, Dr. Webb compartilhou em um e-mail que enviou para LDS Living que sua visão “mudou, cresceu e se tornou muito mais profunda desde então.”

O e-mail continua: “Eu escrevi esse artigo, quando eu estava apenas começando minha jornada para descobrir o evangelho restaurado. Desde então, tenho aprendido muito sobre isso e graças aos santos “.

Webb foi inflexível ao afirmar que investigar o mormonismo e conhecer os mórmons fez dele um cristão melhor.

Isto inspirou Webb a escrever um novo livro, “O Cristianismo Mórmon: o que os cristãos não-mórmons podem aprender com Santos dos Últimos Dias” e ainda um outro intitulado “Católicos e Mórmons: Uma conversa teológica”.

Entrevista

Em um Q & A com o compartimento americano (aqui a entrevista na íntegra), Webb deu outros exemplos de como o mormonismo tinha mudado sua vida e como ele poderia melhor influenciar outros cristãos, especialmente católicos. Aqui estão apenas alguns trechos:

“Para mim, o Livro de Mórmon é um texto aparentemente milagroso que traz questões teológicas em forma narrativa. Lê-lo com os olhos da fé, sem submetê-lo aos padrões da historiografia moderna, você consegue encontrar a solução para muitas disputas que dividiram os protestantes no século XIX e os princípios que levam a um sentido mais amplo e rico da Cristandade naquela época que ele ainda não existia.”

O que católicos podem aprender com os mórmons?

“Ambos, tanto os mórmons quanto os católicos falam de obras de santidade e uns podem aprender com os outros nesta matéria. Além disso, os mórmons acreditam fortemente na realidade física do paraíso.

O Catolicismo estava usando uma abordagem mais detalhada para o paraíso no passado, mas em grande parte foi abandonada, eu temo. Temos muito a aprender com a segurança de que os mórmons têm de que existe uma vida após a morte física.

Os Mórmons também têm um forte senso de conexão entre os vivos e os mortos… Nós, católicos, poderíamos começar a apreciar a nossa responsabilidade para com aqueles que não estão mais conosco.” Escreveu o Dr. Stephen H. Webb.

O que os mórmons podem aprender?

“Os mórmons acreditam que o cristianismo perdeu o seu caminho após a morte dos apóstolos originais.

Eu achei os Mórmons mais teologicamente curiosos e preparados do que qualquer outra igreja que eu conheço. Eles são incrivelmente educados sobre sua doutrina, e porque eles são uma minoria religiosa, são muito preparados quando se trata de demonstrar a importância e consistência dessas doutrinas.

Os mórmons são teologicamente curiosos e intelectualmente ousados em sua fé. Mas muitas vezes eles não sabem se o que eles acreditam se encaixa no quadro geral da tradição cristã.

Tento com o meu trabalho mostrar que o mormonismo não é uma forma remota e inacessível do cristianismo. A doutrina Mórmon tem muitos paralelos interessantes com outras partes da história anterior e da tradição cristã.”

O que é na sua compreensão a mensagem central do mormonismo?

“A mensagem central não é diferente da de qualquer outra Igreja. Cada Mórmon com quem tenho falado, e todos os livros que eu li sobre a religião Mórmon afirmam sobre a divindade de Nosso Senhor Jesus Cristo como Filho de Deus e nosso único e verdadeiro Salvador…”

Se você pudesse dizer uma coisa para Papa Francisco que diz respeito aos mórmons, o que seria?

“Que chegou o momento de que os católicos levem os mórmons a sério. Um bom ponto de partida para começar poderia ser a reconsiderar a decisão do então cardeal Joseph Ratzinger para negar a validade do batismo dos Santos dos Últimos Dias.

Um bom lugar para começar seria Roma e um bom tempo seria quando os mórmons abrirem seu novo templo lá!

Então aqui vai: o conselho, descobertas e reflexões incríveis de um homem que no início era hostil à Igreja, mas gradualmente aprendeu a respeitar e amar a sua teologia e de seus membros, abrindo a mente, lendo e estudando a sério livro de Mórmon.”

Somos gratos pela gentileza do Dr. Webb, por sua pesquisa e seus esforços para espalhar mensagens positivas sobre o mormonismo em todo o mundo.

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Este artigo foi traduzido do italiano.

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